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一年前还要“在 Google 脑袋上开一枪”,今天这家公司为何大裁员?

大面积裁员的背后,其实是 Cyanogen 希望在 OHA 之外自立门户,把 Android 的控制权从 Google 手中夺走的美梦泡汤了。也不能怪 Cyanogen CEO 口出狂言,Google 早已“大而不倒”,谁都没招。

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发布于 2016年7月24日

多家美国科技媒体援引消息源报道,总部位于美国硅谷的智能手机操作系统集成公司 Cyanogen,内部正在进行一次大面积裁员。被裁撤的员工主要在该公司的西雅图办公室,负责开源软件方面的业务和研发工作。该公司 CTO 兼联合创始人史蒂夫·康迪克率领人力资源团队亲自督导这次裁员。

Cyanogen 公司的前身是 Android 第三方开源操作系统 CyanogenMod(简称 CM)的核心开发团队。CM 是一款针对大量市售机型,每天、每周和每月都有不同版本更新的操作系统,从视觉上非常接近原生 Android 操作系统,同时又加入了主题、深度定制功能键、情景模式等功能,深受 Android 核心用户的喜爱,在业界有着极高的知名度,比如最早的小米 MIUI 操作系统,就是在 CM 基础上深度定制开发而成。

2013 年 9 月,带着将 CM 商业化的目标,原核心开发团队成立了 Cyanogen Inc 公司,在保持对免费的 CM 开发支持的同时,还在面向手机厂商推出 Cyanogen OS 操作系统。目前业界使用 Cyanogen OS 的厂商主要位于印度和欧洲,如 Micromax 和 Wileyfox 等。中国手机厂商一加 OnePlus 曾经在一代产品中使用过 Cyanogen OS,但后来谈判破裂,不再预装该系统。

前述报道指出,在本次裁员完成后,Cyanogen 将在新任 COO 里奥·塔尔的领导下转型软件开发,也即不再以 Cyanogen OS 为核心盈利产品。该公司曾经在 Android 软件上有所企图,和手机公司 Nextbit 开发了类似苹果 Handoff 多设备同步功能的 Android 版“Baton”,以及让软件用时下载不用时删除,从而节省储存空间的云端备份功能。

这家公司最出名的是创始人兼 CEO 柯克·麦克马斯特的一句豪言:“我们要给 Google 的脑袋上开一枪”,意即通过自己的发展和推广,让 Android 开放源代码系统(AOSP)脱离 Google 的控制。

 左边为 Cyanogen Inc 公司 CEO 麦克马斯特,中间为康迪克
左边为 Cyanogen Inc 公司 CEO 麦克马斯特,中间为康迪克

按照上述报道,如果 Cyanogen 裁撤了开放软件业务相关员工的话,CEO 的美梦恐怕是要泡汤了。

为什么要让 AOSP 脱离 Google?这还得从 Android 的根基说起。Google 最早收购了 Android 的同名开发公司,但将最核心的软件代码开源,允许手机设备制造商自行修改和重写代码,定制出适合自己用户的系统。虽然 Android 本身是开源的,但 Android 必备的 Google 系服务却是闭源的。Google 成立了一个名为开放设备同盟(OHA)的机构,只允许自己认证的制造商开发 Android 手机,并强制它们预装最核心的 Google 服务(GMS)以及 Google 系产品。这一情况普遍适用于中国大陆以外的市场。

这种情况有好有坏。好处在于这套 Google 提供的功能全面、系统稳定和体验基本一致的软件,能让 Android 厂商有机会跟手握 iPhone+iOS 强大组合的苹果抗衡;另外,Gmail、Google Maps 和 Google Calendar 在互联网时代已经十分普及,用户群体巨大,不装这些服务等于跟用户过不去。而坏处在于,这样下去最终所有手机厂商就变成了跟 Windows PC 厂商一样的地位,只是纯粹的制造商,在软件上没有发言权,被 Google 牵着走。

 Android 系统的预装软件
Android 系统的预装软件

OHA 大牌厂商曾经试探过改变现状,比如三星、索尼等在旗舰设备中预装微软的 Office、OneDrive 等软件。这些厂商复杂的心态正中 Cyanogen 下怀。它一直在做着“自立门户”的努力,自己集成出一套平行于 Google 的系统。其中核心软件应有尽有,比如 Cyanogen 跟 Boxer 合作 开发了 Cyanogen Mail 来替代 Gmail 等等。这份野心也得到了那些觊觎 Google 在移动终端至高无上地位的厂商,比如微软的支持。去年,微软跟 Cyanogen 宣布了全面战略合作,在 Cyanogen OS 里大量预装微软系核心服务,比如 Exchange 同步、Outlook 邮件、Skype、OneDrive 和 Office 套件等等。

Cyanogen 也依靠这个野心获得了业界的巨额注资。Twitter、高通、微软、腾讯和不少硅谷一线基金都是这家公司的投资方。

遗憾的是,到目前为止,除了跟前面提到的部分厂商,以及美国的手机初创公司 Nextbit 合作之外,Cyanogen 的计划并没有得到大部分主流 Android 设备厂商的青睐。本次裁员,应该意味着野心正式破产。

这件事到最后我的态度:Cyanogen 想让 Android 脱离 Google 控制有错吗?我看没错。GMS、GApps 在中国大陆以外强制捆绑,当中有一些应用完全不需要,放在国内就是全家桶 bloatware 的水平。Cyanogen CEO 想“给 Google 脑袋上来一枪”,狂吗?我看不狂。三星索尼微软想干、能干的事,让一家初创公司绝裾而去的干了,一个独角兽迎战巨龙的形象,潇洒英勇。

但不管怎么样,这个案例也掐灭了其他胆敢挑战 Google 地位的小火苗:别想了,Google 已经“大而不倒”了。

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