和搜索、Android、Chrome并驾齐驱的Google新部门:“访问和能源”,是用来做什么的?

access energy

为了把更多的人类纳入互联网的版图中,Google在这半年里不但收购了像Titan Aerospace这样的无人机制造公司,还在筹划拨款10亿美元自卫星通信网。如果我们再算上之前Google Fiber、Project Loon、Project Link这样的业务。不难发现,整个Google旗下与因特网接入相关的项目已经非常庞大和杂乱。这或许促成了Google内部一个新部门的诞生——访问和能源(Access and Energy)。

Google在今天宣布了这个新部门的成立,不过除了在管理团队页面上增加了“访问和能源”部门及其高级副总裁Craig Barratt的头像外,并没有给出更多的信息。虽然这看上去确实颇为奇怪,但根据公开的资料,我们还是可以挖掘出一些相关的信息。

首先,从Google官方的管理团队页面上我们可以看到新成立的“访问和能源”部门在内部层级上已经和搜索、Android、Chrome这样的部门属于同一个级别,其部门负责人的职位都是高级副总裁。

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其次,从Craig Barratt个人的LinkedIn页面上,我们可以看到他本人是在2013年加入Google并担任副总裁,工作一年之后于今年5月升任高级副总裁。所以访问和能源部门至少在今年5月就已经完全成型了。在加入Google之前,Craig Barratt在Atheros Communications任职了接近10年时间,其中8年多的时间是作为CEO管理公司。而Atheros Communications的业务范围主要是为第三方厂商提供有线和无线的半导体解决方案,同时也专注于有线和无线通讯领域的技术创新。不难看出,这和Google想做的事有比较大的交集。

最后,早在今年3月份时,Google就开始在LinkedIn上为访问和能源团队(那时还不叫部门)招聘高级财务分析师。按照Google当时的描述,“访问和能源”是Google内部最新,并且增长最快的一个领域,候选人既要能找到创造性的方法来应对大面积的挑战又要同时为若干个“访问和能源”项目服务。

通过上面这些公开的资料,我们可以在Google的官方页面之外对“访问和能源”部门有一些更多的了解。其实除了上文提到的若干与网络访问相关的项目外,在能源方面像Google的Mankai Power高空风力发电项目以及Google Green这些都有望被归类到这个新部门下。

鉴于目前超过60%的人口仍然没法顺利的接入互联网,相比Google旗下若干互联网服务,访问和能源部门确实有望为Google带来更多的用户。在这半年多的时间里,Google与Facebook在这个领域的竞争越来越激烈,收购的项目以及开展的相关业务也越来越多。现在,也许Google觉得是时候去统筹规划这些业务并展望未来了。

图片来自:Arstechnica

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