当了四年“抄袭狗”,Facebook 依然搞不定 Snapchat

昨天 Instagram 更新并加入了一个新功能叫做 Instagram Stories,它可以在照片或短视频上添加字幕,还能把好几段照片或者短视频连接在一起组成一个故事。

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还可以手绘涂鸦:

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如果你也更新了,会在首页时间线的最上面找到这些 Stories。

欧美青少年们纷纷表示这很无聊:拜托,Snapchat 早有这功能了好吗?而且 Instagram 连名字都不换直接照抄啊!

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我赶快下了个 Snapchat,结果发现 Instagram 可能真的照抄了现在的 Snapchat Stories 界面设计……

Instagram 的时间线逻辑跟 Snapchat Stories 几乎一模一样,上面一排是热度较高的 Stories,下面则是好友列表的时间线

两个软件的时间线逻辑几乎一模一样:上面一排是热度较高的 Stories,下面是好友列表的时间线

最尴尬的地方在于:Snapchat Stories 的功能,三年前就已经有了……

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虽然Snapchat 在中国没什么知名度,可这家公司的老板倒是让很多人很羡慕:伊万·斯皮格尔 Evan Spiegel,26岁,斯坦福辍学生,长相帅气,最近的新闻是跟超模女友米兰达·可儿订婚。

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不必多说,看看各家公众号的标题,就能明白他的知名度了……

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为什么斯皮格尔这么遭人嫉妒?说到底如果不是因为 Snapchat 在欧美国家青少年心目中的地位高,斯皮格尔也就是个每年上百个辍学创业的斯坦福学生当中长的比较帅的那只而已……

Snapchat 在 2015 年突破了 1 亿日活跃用户,距离公司创立仅过了四年。日活跃用户当中高达 6 成的用户创建自己的滤镜照片或者短视频发给别人——难以置信的活跃度。Snapchat 的官网还说

任何一天当中,全美 18-31 岁的人群当中有 41% 使用 Snapchat。

On any given day, Snapchat reaches 41% of all 18 to 34 year-olds in the United States.

上面这些数据不是 Snapchat 自己吹的,而是eMarketer、尼尔森等市调机构的分析报告,足够说明 Snapchat 在欧美用户中有多么受欢迎。

而如果你能够回忆起十年前 Facebook 创立的故事,也许就能明白 Facebook 收购的 Instagram 为什么会抄袭 Snapchat 了:这就是下一个 Facebook 啊!

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不少人都听说过 Facebook 想要收购 Snapchat 的新闻。那是 2013 年 11 月中旬,有消息传出Snapchat 拒绝了 Facebook 30 亿美元的收购,时间点正好是 Snapchat 推出 Stories 功能的一个月之后。

到了 2014 年夏天,Snapchat 用户在 Stories 里创造的照片和视频总量,已经超过了软件原本核心的“阅后即焚”聊天功能,让这款一开始定位于“发布色情图片和约炮信息”的软件,摇身一变成了最火的真·社交网络和内容传播渠道/平台……

Facebook 一直将 Snapchat 视作自己的死对头。作为一家已经创立了 13 年的公司,Facebook 旗下已经有多款活跃用户破亿的互联网产品,包括核心产品 Facebook、聊天软件 Messenger。其他就都是收购来的了,包括 WhatsApp 和 Instagram。

但一场好梦做不了 10 年,早在 Snapchat 刚创立的时候,Facebook 就想灭掉它了,为此还在内部专门设立了一个攻坚部门——团队名为 Creative Labs(创意实验室),但主要任务其实没什么创意可言,就是抄袭 Snapchat……

2012 年 12 月,Creative Labs 发布了一个名叫 Poke的应用,跟 Snapchat 核心的“阅后即焚”功能几乎一模一样,发送的文字、照片或短视频可以在 10 秒内自动消失。而且,如果接收方在手机上截图的话,发送方会收到警报,Poke 跟 Snapchat 都采用了这个设计。

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当时,斯皮格尔对此作了简单而又直接的回应:“Welcome,Facebook.Seriously.” 这个梗来自 1981 年苹果在华尔街日报上刊登的广告“Welcome,IBM.Seriously.”

结果,Poke 的用户量增长极为缓慢,也没得到太多正面报道。Facebook 在 2014 年把这个软件下线了。

2014 年 6 月,Snapchat 用户量节节升高,上线半年的 Stories 功能有了一些或小或大的进步,让 Facebook 更加恼火。Creative Labs 又发布了一个名叫 Slingshot(弹弓)的应用,跟 Snapchat 的新核心功能 Stories 如出一辙,都是用户自己用摄像头拍摄照片或短视频,添加滤镜或涂鸦然后发给朋友。

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然而 Slingshot 有一个丧心病狂的设定:接收方想看发送方发来的内容,必须自己先回复一条内容给发送方,才能打开之前的内容。官方对于这个设定的解释,美其名曰是鼓励大家都积极分享,降低单一一方分享的压力,但结果却是创建了过量的无意义内容。

最后,大家当然不爱用 Slingshot了。Facebook 在 2015 年 12 月下线了 Slingshot,顺便撤掉了 Creative Labs 部门……

2014 年 7 月,那厢 Facebook 正用弹弓崩 Snapchat 家玻璃,这厢 Instagram 也搞了一个独立应用 Bolt(闪电)。Bolt 整合了当时市面上几乎所有的流行元素,包括点对点图片分享、短视频、撤销信息,以及——毫无悬念——阅后即焚……

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母公司 Facebook 和子公司 Instagram 对 Snapchat 双重夹击,当时的市场被这三家公司搞得无比热闹。

但是故事的结局是,Bolt 后来被 Instagram 悄无声息地关掉了。

而阅后即焚、照片短视频、滤镜、涂鸦、实时换脸、实时脸部特效等,所有这些被 Snapchat 揉到一起的东西,并没有被中国的互联网公司直接搬走,而是像润物细无声一般,融入了美拍、秒拍、Snow 等软件里。它们并没有特别火,总之是已经消失在后来追上的全民直播浪潮里了。

左边 Snapchat,右边中国软件 Snow

左边 Snapchat,右边曾在中国很火的韩国软件 Snow

到今年,Facebook 对 Snapchat 发起的抄袭战争就进入第四个年头了。你们猜,Instagram 的这次直接照抄起到效果了吗?

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“Instagram 有了Stories,所有人都在上面推广自己的 Snapchat 账号。不好意思 Instagram,你的努力我们看到了”……

其实还好,至少我关注的几个 Instagram 大号都还比较给面子,在上面有的没得发了一些自拍。考虑到庞大的用户量,而 Instagram 又直接在主应用的核心——时间线上推 Stories,估计效果再怎么说也不会差……

只可惜,Facebook 抄袭狗的形象已经坐实了。我们也不止一次讨论过,这家十几年的老社交网络公司,的确面临着跟时代脱节的巨大挑战。三年前我们曾经总结过 Facebook 的思路遇到挑战者,优先考虑收购;无法收购,就快速推出同类产品,然后寄望靠自己的平台优势、人口红利去赢得胜利。 

然而王权没有永恒,当年 Facebook 颠覆了 Friendster、MySpace 等老牌社交网络,现在自己也遇到了后来者 Snapchat。说不定五年,甚至更快,三年后,Snapchat 也会经历同样遭遇,资本市场的推动只会让后浪来的更快、更汹涌……


多说几句:倒是有一家中国互联网公司完整照搬过 Snapchat,你们肯定猜不到是谁:

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这个软件会在你注册的时候给你默认关注几个账号,里面发的内容是这样的:

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软件名叫点点虫,请注意开发公司……

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没错,阿里巴巴!

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