作为回来的前奏,Google先在中国战略投资了一家公司

PingWest品玩从知情人士处获悉,Google 投资了出门问问(羽扇智,Mobvoi),中国本土一家主要研究基于深度学习的语音识别技术的初创公司。出门问问由两名前 Google 员工创立,融资总额 7500万美元,估值 3 亿美元。

该公司 2012 年 10 月获得红杉资本中国基金和真格基金数百万美元天使投资;2013 年 6 月完成数百万美元 A 轮融资,红杉资本中国基金投资;2014 年 2 月获 SIG 海纳亚洲、红杉资本中国基金千万美元 B 轮投资。

Google 参与该公司 C 轮融资,投资主体为 Google 本身,而非 Google Capital 或 Google Ventures。据已知情况,这是 Google 在 2011 年主体业务抽离之后,首次在中国大陆进行投资。

联合创始人李志飞宣布完成 C 轮融资

联合创始人李志飞宣布完成 C 轮融资

李志飞透露,出门问问接下来会利用本轮融资,在车载和机器人领域加大投入,并开始进行海外市场拓展和更大规模的人才招募计划。

出门问问目前的主要产品是从 Android 开源代码项目深度定制而成的智能手表操作系统 Ticwear,以及基于该系统的智能手表 Ticwatch。在该系统当中,出门问问基于自己的语音识别和分析引擎,提供了语音搜索和交互的功能。除此之外,出门问问还推出过 Google Glass、Android Wear 上的语音搜索交互应用

但如果换一种形容方式:出门问问可以更准确地概括成 Google 在中国的替代品之一。

该公司近期最大的新闻,就是其提供的语音服务成为了 Google Android Wear 手表的国行产品上 Google Now 语音搜索功能的本地替代品国行Android Wear手表已成定局:将采用出门问问语音搜索

chumenwenwen-moto360-1

摩托罗拉 Moto 360 二代 Android Wear 智能手表 / Courtesy 出门问问

由于众所周知的原因,Google 的主要互联网产品,包括 Google 搜索和基于搜索的语音搜索功能,在中国大陆都处于不可使用的状态。因而,包括华为、摩托罗拉(已被联想收购)等在内的 Android Wear 智能手表若要在大陆销售,无法舍弃语音搜索的功能就必须寻找替代品。而目前的替代品就是出门问问。

PingWest品玩此前报道,根据 Google 和出门问问的合作协议,在华销售的所有 Android Wear 智能手表均内置出门问问用以替代 Google Now,包括且不仅包括摩托罗拉刚刚发售的 Moto 360 二代国行产品。

Google 副总裁唐·哈里森(Don Harrison)表示,“出门问问研发了自成体系的语音识别和自然语言处理技术,Google 很迅速地决定用投资的方式帮助他们在未来快速成长。”哈里森在 Google 负责企业发展,专精收并购业务。

A Chinese flag blows in the air below the Google logo outside the Google China headquarters in Beijing Thursday, March 25, 2010. While Google's decision to move its Chinese search engine offshore challenging China's online censorship laws win praise in the U.S. and other countries, it's threatening to turn the company into a pariah in China. (AP Photo/ Gemunu Amarasinghe)

Google 曾经的中国办公室 / Courtesy 赫芬顿邮报

出门问问一度被打上“中国版 Google Now”,在接受 PingWest品玩采访时,创始人李志飞也曾表示参照了 Google 的文化做自己的公司,“(这个标签)的确节省了对外界描述自己的时间,也帮助我们时刻保持对目标的专注。”怎样做一家Google那样的创业公司?

lizhifei-chumenwenwen创始人李志飞:约翰霍普金斯大学计算机博士,自然语言处理技术专家,此前在 Google 担任机器翻译科学家,2012 年归国创业;

 

leixin-chumenwenwenCTO 雷欣:华盛顿大学电子工程博士研究,研究领域为中文语音识别,曾在美国国防部 DARPA 实验室工作,加入出门问问前在 Google 做至 Staff 级科学家。二人在 Google 的基础级研发成果均被采用在 Google 翻译和语音产品当中。

2004 年百度上市之初,Google 曾持有百度 2.6% 股票,并在 2006 年清空;2007 年 Google 和赶集网合资成立北京谷翔信息技术有限公司,并获信息产业部的 ICP 牌照,今年早些时候 PingWest品玩还报道了 Google 发布了和该公司有关的招聘启事,当时分析 Google 地图相关的业务可能会在中国大陆启动;同年 Google 投资了 大众点评网 400 万美元;2010 年 Google 为了推出免费 MP3 搜索服务,还曾和姚明一起投资过在线音乐公司巨鲸音乐网

最近,PingWest品玩连续报道了 Google 业务回归中国相关的一系列新闻:翻译和地图已经可以在中国大陆使用,而 Android 的官方应用商店 Google Play 也有可能推出 “国行版”。不仅如此,Google 还正积极地在中国大陆地区拓展开发者关系,为开发者提供应用开发、测试、上架、用户获取和留存等方面的帮助,PingWest品玩也是 Google 该努力的合作伙伴之一。

订阅更多文章