Google继续它的“天空计划”:5亿美元收购卫星影像公司Skybox

Google宣布将以5亿美元收购Skybox。这家公司的产品SkyNode能提供卫星图像解决方案——客户能够不间断地观测某地的卫星图像的连续性变化。所以,这次收购对Google最简单的逻辑是,它能为Google Maps和Google Earth提供给即时高清的卫星影像。Google方面称,交易价格还会有小幅调整,交易还需等待政府部门的批准。

Skybox摄制的亚米级的卫星视频影像

Google在接受Recode采访时称:Skybox的卫星影像技术,能让他们的地图图像即时精确地保持更新。之后,Google还希望Skybox的团队和技术,能够帮助我们提高互联网接入,用以灾难救援等Google长期保持关注的领域。

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Skybox摄制的地面影像

据Skybox的官网介绍,该公司能够提供亚米级(测量精度小于米)的高保真图像,包括长达90秒、每秒30帧的卫星影像资料。这意味着它能够对某个特定的地理位置,提供长时间的图像观测和分析。Skybox能看到的东西比我们想的要更多:

  • 监测农业活动,防控病虫害
  • 实施人道主义援助
  • 高价值资产的监控保险
  • 石油仓储的监控
  • 石油天然气管道安全输送监控
  • 汽车在停车场或港口的库存变化
  • 地质矿场、考古的勘探研究
  • 森林碳储量监测和海事监控

在Google收购前,Skybox已经收到来自Khosla Ventures, Bessemer Venture Partners等基金,总共9100万美元的融资。

Google花费了大量的现金,投入面向天空的竟备赛。在4月份的时候,Google才刚刚夺下Facebook盯上的猎物——买下无人机制造商Titan Aerospace。买下Titan后,Google又马不停蹄地宣称,计划发射一系列的人造卫星来向没有网络连接的地区提供网络服务。

在Google收购Titan的当口,Google称:“大气卫星能够让互联网接入百万用户,帮助他们解决诸如灾难救援、砍伐森林引起的土地沙化研究。”当然,这样的理由也能严丝合缝地被套用在Skybox的收购上。也别忘了Google的Project Loon,希望通过多个热气球为指定地区的人提供快速及稳定的Wi-Fi网络。

Google的天空计划或许有更遥远的企图,不过恐怕只有布林和佩奇才知道吧。

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