【测评】Android“笔记本电脑”Remix:不只是多了键盘

两个月前,PingWest品玩曾经报道过一款名为Remix的大屏Android平板电脑——或者你也可以叫它Android笔记本电脑,这是因为Remix和其他的Android平板相比尺寸太大了,足足有11.6吋,达到了笔记本电脑的水平。大约2012年底、2013年初的时候Google给“移动设备”和“计算设备”下了定义,正式废弃了“官方”版的大屏Android设备,转而在超过11吋屏幕的设备上采用Chrome OS,基于Chrome浏览器内核的桌面操作系统。

然而,三位前Google工程师始终笃信Android的核心价值——开放。Android就真的不能适配大屏幕、笔记本形态的“计算设备”吗?他们联合创立了技德科技,就真的研发出了Remix这么一款Android“计算设备”。

技德给它的定义是超级平板(Ultra Tablet),但我发现,无论你愿意叫它超级平板也好,还是Android笔记本电脑也罢,其实取决于你对它的期待,它能满足你什么样的需求,替代了你原来使用的什么设备:是手机、平板,还是笔记本电脑或者台式电脑。

两个月前那次,由于只有简短的半个小时时间感受,我简单地测试了应用商城、微博、微信等应用。彼时我的最直观感受是“Remix是一款带键盘的、还不错的Android平板”,因此我选择了超级平板作为Remix的形容词。现在,Remix已经伴随我度过了5个工作日,无论是在PingWest品玩办公室、外出报道写稿,还是出席各种发布会性质的场合,我都带着它,强迫自己用它代替13吋MacBook Pro。我的体验简单来说是这样的:它基本上可以替代笔记本电脑,我可以用它来进行网页浏览、稿件撰写、社交和娱乐——它对我来说最主要的身份是生产力工具。所以现在,我更愿意称呼它为一台Android笔记本电脑。

但是,如果你也想像我一样,打算坚定地选择Remix作为移动场景下生产力工具的首选解决方案,最好考虑清楚自己是不是真的能够适应用Android操作系统办公。Remix的美好非常明显,比如键鼠操作、性价比高。可是与此同时,它的一些缺点毛病,或者用它替代了PC之后带来的牺牲也是显而易见的。为了读者的方便,这些优缺点我将在尽量在本文中全部提及。


开箱/Unboxing

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Remix安稳地放置在白色的硬纸盒子里,盒子周身白色,盒盖与盒身被有点“不守规矩”的斜线分割开来,加强了我对于Remix的期待。打开盒盖后,铜版纸上的一句话映入眼帘,令人印象深刻:

For the revolutionaries that will shape tomorrow.

(致未来的革命者。)

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掀开铜版纸,Remix的主机安稳地躺在包装箱正中,还附赠了一张贴膜,质量一般。(其实我不应该在这个地方写贴膜,挺影响行文的,不过它给我的印象真是挺深的。)

取出本机之后就是我对于Remix最期待的部分——键盘了。键盘的旁边则是电源线和附赠的OTG转接头。


外观/Apperance

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我在之前的上手简评文章当中曾经明确指出过,Remix的外观和Surface基本一样。到这里,如果你和我一样已经看尽了消费电子业界所有的专利、抄袭烂事,并且对这台设备还有其他期待,那么你可以继续看下去了——我会尽量让想要了解它的人不失望;否则,我建议你直接点左上/右上角的红叉。

横向放置Remix,从背面的下方将支架拆出,向上折起,主机有40度和80度两个可选站立角度,方便不同身高、坐姿的用户找到最适合的使用姿势。根据实际感受,这个支架的拆、折过程中不太好描述的“咔哒”感觉(你明白的),和最新一代Surface Pro 3相比还有一些距离。电源键位于机身上边右侧,音量调整位于机身左边上方,两组按键都喷附了一层砂面,按键的键程不算长,不过按下的反馈感不错,比Android平板业界的旗舰产品Nexus 9不知道要好到哪里去了。

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机身的右侧是所有的电源和数据接口,从上到下分别是音量接口、电源/充电指示灯、可用于OTG或充电的Micro USB接口,四针磁吸式电源接口。机身的两侧下方是一对立体声外放,音量一般,比同样两颗外放、位于机身正面的Nexus 9小一些,不过好歹是立体声,效果比很多只有单声道的国产寨板不知道要好到哪里去了。

通过机身底部的磁吸接口连接好键盘之后,除了键盘不能再向上弯折一次吸附在主机的下边框之外,如果不开机的话整个操作的感觉和Surface并无二致了。技德科技的Logo其实是一个电容键,位于下边框上,作用等同于Android操作系统的主屏幕按钮。这个设计和Surface不太一样,而且我认为Surface将Logo(回到开始界面)做在侧边更好操作。


键盘/Keyboard Cover

效率或生产力从来不是Android平板的主场。一方面原因在于平板电脑虚拟键盘手感还不及智能手机,输入效率极差;另一方面就比较显而易见了——Android平板没有生态,或者说这世界上就没有Android平板生态这回事。自从XOOM、Android 3.0失败之后,Google对于手机和平板采取了一致对待的态度:一样的系统,同一套应用生态。部分Google自家应用是全世界少有能找到为Android平板优化细节的应用,更别提就连Google自家应用也没有很多针对平板做有意义的适配,Android版Google+就是一个最好的例子。面对这样一片荒蛮之地,Remix又能做什么呢?

答案就是键盘。

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Remix的配套键盘不需要像Surface一样额外购买,你可以将它理解为厂商的诚意,但我认为Remix没有了键盘的话什么都不是,键盘应该是和主机伴生的,假如只卖主机不配键盘在我看来失去了全部的意义。

吸附式键盘通过6针(USB 5针,额外1针用于辅助识别)磁吸式接口和Remix本机进行连接,键盘盖尺寸和本机相同,键盘的面积比屏幕稍大一些,和我的13吋MacBook Pro的键盘尺寸基本一样,它和其他iPad、iPad Mini或者各类Android平板的第三方键盘比较起来,可以赋予我的双手更大的活动空间,和Google给Nexus 9配套的键盘相比大出一圈,敲击起来更爽快。键盘采用薄膜式,键程比MacBook Pro的键盘短一些,比MacBook Air的长一些,敲击起来有一定程度的段落感,手感不错。这块键盘的按键尺寸比Surface Pro 3的按键尺寸小一些,后者按键之间仅有一道极小的缝隙,让异物几乎没有机会落入,而且这样设计的优势在于按键尺寸更大,误触的机会被减小了。Remix的键盘呢?说实话,和MacBook键盘的样式十分类似,这意味着如果你在使用的时候吃零食,碎屑有可能会掉进键盘缝隙里。

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直到现在,这篇文章的所有文字都是在Remix的键盘上,使用印象笔记app录入的。你明白我的意思,手感远高出我对于任何平板电脑配套或第三方键盘的期望。一块好的键盘,意味着我终于有机会能够做“写稿”——件我过去绝对不会在Android平板上做的事情。

操作系统的功能,如返回、主屏幕按钮、全局搜索、屏显亮度、音量调整在键盘上应有尽有,这对于效率很重要,因为这些按键能够有效减少对于触摸板(鼠标)的需求。比如说,功能键当中有一个切换触摸板开启/关闭的按键,我在长达数天的使用当中发现它真的太重要了。因为触摸板可能是这块键盘上唯一的减分项,它明显不如MacBook笔记本的Trackpad,也不如Surface Pro 3 Type Cover上的触摸板好用,有时候甚至让我感觉它的存在很碍手。

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对于我这样一个习惯了在MacBook上工作的人来说,Remix键盘的触摸板实际情况没有达到我的心理预期。MacBook笔记本电脑采用电容Trackpad,配合四个角下方的“按键”的来识别触摸和按压。而Remix键盘上的触摸板没有力传感器,在触摸板上划动单指反映到系统当中鼠标的滑动还OK,但轻触触摸板反映的“单击”的手感就比较差了,在打字的时候经常会误触到触摸板上产生单击的效果,导致打错字或者字被放在错误的位置。甚至我不小心用绝缘线扫过触摸板都会触发鼠标移动,总体感受是太灵敏。因此触摸板成为影响我操作的障碍,所以在上手半个小时之后我就直接用功能键把触摸板关掉了,需要使用的时候再打开——甚至到后来,我干脆根本不用触摸板了。

不过随机附送的OTG接口倒是可以外接鼠标。说实话,在Android上做鼠标软硬件优化的确不容易,还好技德提供了备用方案。

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硬件配置/Specs

Remix的配置,对于2015年年初的推出时机来说可以并非旗舰标准,一图可见。

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Remix采用了英伟达的ARM架构4核1.8GHz Tegra 4处理器,2GB DDR3L内存,对于基本的办公软件和浏览器等多任务使用场景应付的还不错。安兔兔跑分结果在33000分左右,属于2013年Android旗舰水平(同期其他Android平板当中,Nexus 9和英伟达的二代Shield平板都能够达到50000+)。 正面和背面两颗摄像头均为500万像素,背面没有闪光灯,仅能满足最基本的拍照、视频通话要求。

Remix有两种存储版本,小容量为16GB,大容量为64GB,两种版本都支持Micro SD卡额外扩展64GB,这个设定对于喜欢在平板上看片的用户来说很有亲和力。卡槽在机身背面的支架内部,对机身美观程度没有影响。不过由于我手头没有多余SD卡,也就没有测试是否可以将应用转移至扩展卡存储。

Remix拥有一块11.6吋IPS屏幕,尺寸比例为16:9,分辨率只有1080p。有一个值得提及的地方是:如果作为一款生产力工具的话,采用3:2、16:10这样的长宽比更合适一些,可以同屏显示更多内容,方便效率用户使用。这方面,我曾经和技德科技联合创始人之一周哲进行过沟通,他告诉我搭配键盘移动办公是Remix的一个功能,团队还是希望产品能够在生活的各个方面帮到用户,而平板最重要的一个功能就是影音娱乐,16:9看视频的体验更好一些。虽然这个尺寸比例并未让我满意,我倒是可以理解周哲的解释,毕竟Remix不是按照纯生产力工具去设计的。

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系统和软件/OS & Software

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Remix搭载的是技德科技基于Android深度定制的自研操作系统Remix OS,技德科技称它为一款“为大屏而生的移动操作系统”。Remix OS的底层核心是Android,但是绝大部分可视界面中都和桌面操作系统非常相似。比如Remix OS的多任务栏和普通的Android多任务界面不同,直接固定显示在屏幕最下方,方便用户像在Windows 7上一样使用触摸板或触屏快速切换任务。在任务栏上触摸拖拽应用甩到屏幕上,或者用触摸板两指单击应用,即可以关闭后台待机的应用。

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前文提到了Android平板的应用生态问题,Remix OS用一套取巧的方式希望克服它们。Android应用没有平板模式?Remix OS可以将这些应用直接显示为手机小窗口模式,如下图,就像同屏开启了多个模拟器一样,同时运行多个应用。用户可以使用鼠标单击,或者像在电脑上使用键盘那样按下Alt+Tab的组合来切换前台任务。这个窗口模式主要针对手机版应用,并不影响那些已经针对Android平板做过优化的应用——优化过的应用将默认用全屏模式打开。已完成平板适配的应用可以在系统中切换到手机小屏幕模式(点击屏幕右下角的技德Logo),反之亦然,而没有适配的小屏幕应用也可以通过系统主动适配(强制拉伸)成为全屏应用。

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RemixOS从第三方操作系统切入,创造适配方式、应对生态缺陷,虽然做法比较折衷,但实际效果还不错。我仍然记得,当年有多少评测Surface的人都对于在Modern UI应用和“古典”Windows桌面应用之间来回跳转的反胃感耿耿于怀……因此,我认为Remix OS的做法应该是成功的、值得鼓励的。

Remix OS还预装了多款自行研发的核心生产力应用,包括浏览器、邮件客户端、日历、文件管理器等,它们都对11.6吋宽屏专门设计。比如,对于区分桌面和移动端的网站,浏览器会默认自动要求桌面版网页;文件管理器、邮件客户端和日历都能够充分利用屏幕的宽度,采用两栏或三栏的设计,尽量显示更多的内容。Remix OS还包含了技德自己开发的云服务,可以备份无线密码、书签和各项设置到云端服务器,需要在系统登录的时候用微信扫二维码,十分方便。

在生产力方面,Remix OS除了包含上述核心生产力应用之外,还预装了金山推出的WPS Office,配合邮件客户端,可以覆盖基础的日常公文处理工作。其他的预装应用还有MX Player和泰捷视频(用于影音娱乐)、解压缩软件,国内版还预装了豌豆荚作为应用商城,并采用经过定制的Google拼音输入法作为预装输入法。除此之外,Remix OS也支持ctrl+z、x、c、v等文本操作快捷方式。

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因为将Remix当做生产力工具,我认为Remix OS有一个设计失误的地方:对我来说,Android平板最优秀的设定,同时也是将其和iPad区分开的最重要特性,就是可以放置桌面小插件(homescreen widgets),比如邮件、日历、笔记便笺等。而Remix OS对Android进行深度定制后,小插件的功能没有被保留下来。结果就是Remix OS的桌面和iPad别无二致,完全沦为查找和打开应用的入口——问题是,Remix OS有一个可以用键盘呼出的本机全局+网络搜索功能,配合键盘输入非常方便,找到和打开应用的速度比回到桌面(右箭头)找到应用(右箭头)点击打开要方便的多。因而,如果桌面没法放置小插件的话,我真的不认为Remix OS的桌面还有多大存在的意义。

我在使用浏览器访问PingWest品玩后台的时候还发现了一个小的兼容性问题:通过浏览器向WordPress后台上传图片的时候,Remix OS的文件管理器的文件路径设置,会给文件名当中插入后台无法识别的字符“&”,导致图片无法上传。这个问题在我上次使用Nexus 9上的Chrome浏览器访问后台的时候并未出现。

另外,关于这台设备我至今依然有两个问题还未解决:1)怎样Root?2)怎样安装GMS?其中第二个问题对于我的工作来说十分重要:考虑到PingWest品玩的行事历、邮件系统都在Google上,没法安装Gmail、Google Calendar的话,我只能使用浏览器或其他第三方客户端来处理邮件和日程。我只在技德科技官网上找到了一个400热线电话,还没有找到FAQ、Q&A功能或官方论坛供用户进行提问和交流。


总体感受/Summary

我自认是一个注重消费体验的评测者,在评测的时候,即便对象是初创公司的产品,我也倾向于保持合理的严格要求。但同时,我可以理解这些“新人”因为资源、经验的限制,做产品势必有取有舍。在Remix上,我看到了非常多的优秀之处,比如键鼠操作优化对于新用户来说几乎没有任何学习成本;比如键盘的做工的确很好,在上面写稿的行云流水程度远高于我的期待;再比如引入平板全屏应用和手机小窗口应用共存的适配方案。

但对于一个全新形态的消费电子产品来说,任何用户在从别的平台,比如PC、智能手机和普通的平板电脑转换过来的时候,势必都会有不适应的情况发生。在这种情况下,我认为任何的缺陷都应该被点出来,比如触摸板(鼠标)不够好用;比如没有桌面小插件,以及前述的所有减分项。

所有的大小缺陷共同作用,让Remix显出了些许尴尬。不过这些尴尬,都消磨不掉它的前瞻性、开创了 “超级平板/Android笔记本电脑”这个全新品类的价值。在《微软Office移动端免费了,but so what?》一文中我曾阐释了为什么触屏极大地降低了用户使用移动设备(特别是平板电脑)作为生产力工具时的实际效率,为什么移动设备做复杂办公的需求其实是伪需求。而Remix、Remix OS的一切努力其实都在证伪我的观点。

Remix拥有Android平板一切的优缺点,这些优缺点正是当初Google放弃大屏Android,转向Chrome OS的决定基石。但现在摆在我面前的是一款前无古人,各方面都超过我预期的Android笔记本电脑,它在很努力地向我证明:被大屏幕放弃的Android,可以让我行云流水一般地在真实的键盘上面写稿,可以满足复杂生产力工具的要求,足以驱动一台笔记本电脑。

评分(10分制):7

外观:7
硬件参数:6
屏幕:7
键盘:9
触摸板:5
操作系统:8
软件生态:7
性价比:8

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