从免费Wi-Fi入手,看支付宝如何帮线下商户圈住用户?

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你可能记得美国梅西百货(Macy’s)的iBeacon实践。在2013年的WWDC大会上,苹果第一次公布了iBeacon技术,这一技术可以让商户通过低功耗蓝牙捕捉附近顾客们的位置信息,并与他们的手机建立通讯。随后,梅西百货迅速采用了这项技术,为旗下几家店铺建立了名为“ShopBeacon”的“电子围栏”。当顾客在这几家商场购物时,商场可以通过ShopBeacon捕捉到顾客的位置,进而推送各类促销信息。

iBeacon的一大优势就是能够实现精准定位,它能够让定位精度从几百米提高到了一米甚至半米。不过,无论这种定位技术听起来如何迷人和充满想像空间,你必须面对它仍处在发展早期阶段的现实,况且在国内,能够提供iBeacon软硬件全套解决方案的公司更是少之又少

但它却提供了一种思路:线下商户可以在某个范围内建立起自己的“电子围栏”,当顾客走进这个围栏并同意接入,商户便能够与之发生通讯。这听起来与互联网公司们追逐的“O2O”概念不谋而合,而且,已经有公司着手实践这一思路,并把它当作接下来产品发展的一个重要方向了。

我指的是支付宝。不过,它使用的并不是还在发展初期的iBeacon技术,而是选择了Wi-Fi连接的方式。支付宝官方向PingWest透露,支付宝接下来将会针对服务窗商户开放一个名为“支付宝Wi-Fi”的产品,这个产品的目的就是改造那些线下店铺的Wi-Fi,让这些商铺通过Wi-Fi建立起自己的“电子围栏”。

PingWest此前曾经报道过,新版支付宝已经把“支付宝公众号”升级成了“服务窗”,同时还计划上线针对服务窗的开放平台。实际上,“服务窗”之于支付宝钱包,就像是“服务号”之于微信,它们在不同的应用载体中实现着相似的功能。而即将推出的“支付宝Wi-Fi”是服务窗的一个组成部分——与服务号不同的是,它为用户发现服务窗商户、商户与用户建立连接提供了另一条途径。

支付宝Wi-Fi项目产品经理熊益斌对PingWest介绍了这背后的实现过程。具体来说,支付宝将会对接入服务窗的线下商户店内的Wi-Fi系统进行改造,嵌入“支付宝Wi-Fi”的服务,当顾客进入Wi-Fi覆盖的范围之内,支付宝钱包客户端就会推送给用户一条通知,显示这家商户的免费Wi-Fi信息。当用户与之连接,就能直接进入商户的中间页面——在这个页面上显示的是Wi-Fi连接情况,还有商户的服务窗入口、商户的促销活动(广告),以及微博和淘宝店地址。

alipay wifi

当然,在使用这个功能之前,用户和商户都必须同意授权给支付宝,从而实现免密码免登录直接连接Wi-Fi上网。对于商户来说,他们可以选择改造店铺内现有Wi-Fi、嵌入支付宝Wi-Fi服务,也可以向支付宝的路由器合作提供商树熊采购。

同时,熊益斌还提到,这种方式主要在Android系统下使用,而且支付宝Wi-Fi的提醒是静默的,它会主动推送到手机的通知栏中,但不会有声音或是指示灯提醒。而对于iOS系统,由于苹果开放出来的接口有限,现阶段只能通过传统的Wi-Fi登录页的形式实现。

隐私问题也是这种方式的一个重要方面,比如小米手机此前就曾一度因为用户分享公共Wi-Fi密码事件被质疑。而熊益斌称,支付宝的用户和商户都是实名的,而且支付宝Wi-Fi功能将会在同时取得双方的授权同意后,支付宝才会“接管”他们之间的连接行为。

Wi-Fi的方式与iBeacon技术之间有着明显的区别。首先,iBeacon的一大特征是定位精准,基于这一特点,它可以帮助实现室内导航、精准的数据收集和信息推送等一系列功能。而支付宝Wi-Fi虽然也采用了“电子围栏”的思路,但它使用的手段——Wi-Fi却显然无法达到与iBeacon相同甚至接近的精度水平。实际上,如果将来支付宝Wi-Fi被大规模使用,很可能出现用户同时收到来自多个商铺的免费Wi-Fi的推送的情况。而这与支付宝进行这种尝试的出发点有关:支付宝Wi-Fi仅仅是让服务窗中的商户发现用户的一种渠道而已,它利用免费的Wi-Fi吸引用户,并用成本很低的方式把营销手段加入到原本很可能就已经提供了的免费上网功能中去。服务窗商家还可以通过应用推送,以及支付后推荐的方式向用户推荐他们在支付宝上的服务号。

熊益斌还称,包括支付宝Wi-Fi在内等的一系列服务窗服务目前仍在灰度测试中,已经加入的商户基本上是由商务扩展团队邀请入驻的。接下来的更新中服务窗将会像微信公众平台那样对外开放接口。看起来,这将会是一场抢夺线下商户在手机上着陆点的竞争——一边是有着巨大活跃用户群、公众开放平台系统已经成熟的微信,而另一边则是正在围绕着商户的营销和变现进行深挖的支付宝。

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